Zechariah 1:20-21. Lamentation 1:2-3

Yemen and Oman
The ancestors of the Yemeni of African descent arrived in several waves. The Akhdam, Hajur and Subians descend from Ethiopian conquerors, notably Abraha al-Ashram, who settled in Yemen between the third and sixth centuries. Subsequently, their descendants worked as agricultural laborers and fishermen. They were joined by Somalis, Eritreans and other Ethiopians, who traded in Aden and remained there. Finally, forced migrants from Mozambique and the Swahili coast were brought to perform a range of labor in the region. Indian-bound ships on their way back from Mozambique and the Swahili coast transported captives to Mocha (a major port on the Red Sea in western Yemen). Only a minority of these Africans actually remained in Yemen; most only passed through on their way to Oman, Iran, Iraq and India.

Africans worked on coffee plantations (Mocha became the leading center for the export of Coffea arabica—the world’s coffee bean source), in harbors, as divers in pearl fisheries, and as drummers on dhows, maintaining the rhythm of work. African cultural influences are particularly prominent in the music of Aden and the Hadramaut (on the southern coast). Instruments, including the zamzamiya, a type of harp resembling the sunsumia played in Zanzibar, as well as the music of the Tihamah (a coastal region of Arabia on the Red Sea), where drumming and dancing are closely tied, are all reminiscent of East Africa in the juxtaposition of opposing rhythms, polyrhythm, singing in thirds, and the use of call and response.

Today, the “black Yemeni,” as they are referred to locally, are marginalized. Many of the now Muslim descendants of the once Christian Ethiopian conquerors of southern Arabia, along with other people of African origin, are relegated to performing the most menial jobs, facing poverty and social isolation. The 3,000 people comprising the Akhdam community in the district of Mahwa Dar Salm, south of the capital Sanaa, live in slumlike conditions, with virtually no access to electricity, running water or schools.

Omani Arabs settled on the Makran coast of southern Iran and Pakistan (Sindh and Baluchistan) as early as the third century, and while the area was never part of the Omani empire, it was an integral part of the trading route connecting East African ports with Muscat, the Omani capital, and the other slave trading ports of the Middle East, the Persian Gulf and western India.

In 1970, Oman was the last nation to abolish slavery in the Indian Ocean world. Theoretically all Omanis have equal access to education as well as to government positions; however, Afro-Omanis continue to be treated as second-class citizens. They work the most menial jobs and live in substandard conditions relative to the rest of the population.

In Oman, as was the case across much of the Persian Gulf, enslaved Africans and their descendants perform tanburah. This tradition of music and dance is named after the six-string lyre (tanburah), an instrument used in many rituals for curing illnesses caused by spirit possession (zar), for mourning the dead, or for celebrating weddings. Although there are variations across the region, tanburah generally consist of men or women dancing in rows accompanied by the lyre, several drums and a rattle belt; they respond to a person leading the song in chorus (although singing is not systematic). These ceremonies can last for hours and are performed over a number of consecutive days until the person possessed by a jinn (evil spirit) is cured. Several rituals, such as the nouba (derived from Nubia), have been traced directly to Ethiopia and Sudan. They include songs in African languages that are now unintelligible to their modern practitioners.

PORTUGUES:

Zacarias 1: 20-21. Lamentação 1: 2-3

Iêmen e Omã
Os antepassados ​​dos iemenitas de ascendência africana chegaram a várias ondas. Os Akhdam, Hajur e Subians descendem dos conquistadores etíopes, nomeadamente Abraha al-Ashram, que se estabeleceram no Iêmen entre os séculos III e VI. Posteriormente, seus descendentes trabalharam como trabalhadores agrícolas e pescadores. Eles foram acompanhados por Somalis, Eritreans e outros etíopes, que negociaram em Aden e permaneceram lá. Finalmente, os migrantes forçados de Moçambique e a costa da Swahili foram trazidos para realizar uma série de trabalho na região. Navios ligados a índios no caminho de Moçambique e a costa da Swahili transportaram os cativeiros para Mocha (um importante porto do Mar Vermelho no oeste do Iêmen). Apenas uma minoria desses africanos permaneceu no Iêmen; A maioria só passou pelo seu caminho para Omã, Irã, Iraque e Índia.

Os africanos trabalharam em plantações de café (o Mocha tornou-se o principal centro de exportação de Coffea arabica – a fonte mundial de feijão de café), em portos, como mergulhadores em pescarias de pérolas e como bateristas em dhows, mantendo o ritmo de trabalho. As influências culturais africanas são particularmente importantes na música de Aden e Hadramaut (na costa sul). Instrumentos, incluindo o zamzamiya, um tipo de harpa parecido com a sunsumia tocada em Zanzibar, bem como a música do Tihamah (uma região costeira da Arábia no Mar Vermelho), onde bater e dançar estão intimamente ligados, são todos reminiscentes do Oriente África na justaposição de ritmos opostos, polirritmo, canto em terços e uso de chamada e resposta.

Hoje, os “iemenitas pretas”, como são encaminhadas localmente, são marginalizados. Muitos dos descendentes agora muçulmanos dos conquistadores etiópicos já cristãos do sul da Arábia, juntamente com outras pessoas de origem africana, são relegados para realizar os trabalhos mais comuns, enfrentando a pobreza e o isolamento social. As 3.000 pessoas que compõem a comunidade de Akhdam, no distrito de Mahwa Dar Salm, ao sul da capital, Sanaa, vivem em condições de favela, com praticamente nenhum acesso a eletricidade, água corrente ou escolas.

Os árabes omanianos estabeleceram-se na costa de Makran, no sul do Irã e no Paquistão (Sindh e Baluchistão) já no terceiro século, e enquanto a área nunca fazia parte do império omanense, fazia parte integrante da via comercial que conecta os portos do leste africano com Mascate, a capital da Omã e os outros portos de comércio de escravos do Oriente Médio, o Golfo Pérsico e o oeste da Índia.

Em 1970, Omã foi a última nação a abolir a escravidão no mundo do Oceano Índico. Teoricamente, todos os Ommanes têm igual acesso à educação, bem como a posições governamentais; no entanto, os afro-omanis continuam a ser tratados como cidadãos de segunda classe. Eles trabalham os trabalhos mais comuns e vivem em condições precárias em relação ao resto da população.

Em Omã, como foi o caso em grande parte do Golfo Pérsico, africanos escravizados e seus descendentes realizam tanburah. Esta tradição de música e dança é nomeada após a lira de seis cordas (tanburah), um instrumento usado em muitos rituais para curar doenças causadas pela posse espiritual (zar), pelo luto dos mortos ou por celebrar casamentos. Embora existam variações em toda a região, os tanburah geralmente consistem em homens ou mulheres que dançam em filas acompanhadas pela lira, vários tambores e um cinto de chocalho; Eles respondem a uma pessoa que guia a música em coro (embora o canto não seja sistemático). Essas cerimônias podem durar horas e são realizadas durante vários dias consecutivos até que a pessoa possuída por um jinn (espírito maligno) seja curada. Vários rituais, como o nouba (derivado da Núbia), foram rastreados diretamente para a Etiópia e o Sudão. Eles incluem músicas em línguas africanas que agora são ininteligíveis para seus praticantes modernos.

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